海外留学経験者に聞いた留学準備の重要性

留学準備は、とにかく重要です。

楽しいイメージを持って、ワクワク感だけで無鉄砲に行く人は得るものが少なく、何を得たいかが明確になっている人が得るものが多く、準備によって投資対効果が異なります。

「準備なんてめんどくさい 。行ったらいいじゃないか。」という人は、それで良いと思います。センスがあれば準備なしでもいくらでも生きていくことも、価値を得ることもできますが、全ての人がそれができるわけではありません。

ただ、多くの留学経験者の話を聞いている限り、ほとんどの人が準備で後悔をしています。

この記事では私の経験や留学経験者の意見を踏まえて、どういう準備をしたら良いのか?をご紹介します。

語学力

1つ目に語学力。これは、絶対に必須です。海外留学の場所でこれだけはして欲しくないのは、英語やその他の言語を学ぼうとする行為です。語学習得は思った以上に時間がかかりますし、日本で勉強するのと大して変わりません。時間が無限にあれば良いですが、高校の時、大学の時、社会人になってから、どのときであっても、時間は有限で非常に貴重なものです。


また、語学力がない状態で海外留学に行った場合、言語に関することで衝突が起き、必然的にその国の人たちや留学生たちと話す量やその機会が圧倒的に失われていきます。


想像してみてください。海外は毎日が英会話スクールに行っているような状態です。街にも、買い物時も、映画館もバーも海外の方だらけです。話す環境はいくらでもあります。自分次第です。こんないい環境なのに、英語も現地の言葉もわからなければ、その環境を生かすことができないですよね。その環境を生かして、より成長するためには圧倒的に語学力を上げておく必要があります。それができれば、色々な層の方と付き合うこともできますし、恋愛もできますし、学校でも自分のことを表現することができます。

海外に行ってから語学力をつけよう!というのは絶対にやめましょう。

学術を深めておく

多くの日本人留学生が海外に出たときに驚くことの一つは、海外の学生は専門分野をしっかりと学習し、それに対して自分の意見を言えるということです。日本の大学だと、悪いとは一概に言えないですが、新歓コンパがあり、友人を作って、単位はある程度取得して自分の学びの分野は2年次に少しずつ学んでいく深めていくというイメージでしょう。これだと、海外留学生と深い話はできません。大学生活の時に、これだけは語ることができるという分野の知識をしっかり身につけておくべきですし、その体験と経験をしっかり積んでおくべきです。そうすることで、海外に行った時に、より深く学ぶことができますし、より深い人間関係を作ることができます。これがないと、実際にわざわざ海外に行くのは、長期間の旅行と大して変わらない状態になってしまいます。


このようにしっかり留学の目的が定まっていれば、逆算して、自分が本当に熱中したいことも考えることができるので、語学や学術だけではなく日々自分がやりたいことを考えられるようになり、毎日が充実して、行く前から新しい自分を見つけることができることになります。

目標を作る

前後しましたが、語学力も学術も網羅している概念になりますが、大切なことは自分が欲しいものを明確にすることです。これが何よりも重要です。留学は色々な意図があっていくべきところだと思います。例えば、自分のルーツを探したい、将来のビジネスで関わりたい、昔からそこの国の芸術に興味があった、その大学の先生に会いたい、ここの学校に来る人との人脈づくりをしたい。どれも正解で正解はない、大切な目標だと思います。


これが定まっていることが大事です。これが少しでも見えてくると、何を頑張るべきかが見えてくるので、より充実して、帰国後も色々なことにチャレンジがしやすいです。この目標がないと、留学に行っているだけになってしまって、何を得たのかわからないもったいない時間の過ごし方になります。留学はお金より時間が大切です。


目標がない場合も、何を向こうで得てみたいかを考えることは非常に重要なことであり、これをすることで日本での生活の意識も変わってくることができます。

留学先について留学経験者に聞いておく

これは、可能だったらになりますが、留学はただ勉強するだけでなく、日々のプライベートの生活も非常に大事になります。概ね、6ヶ月から1年ぐらいのイメージで海外滞在する人が多いと思いますが、家や行政のサポート、買い物、その国の特質、文化的背景、見所など、色々なことを実際に行った人から聞いてみることで、楽しかったこと、難しかったこと、本当に必要だった準備などをより身近に聞くことができます。これは必ずやっておいた方がいいことでもあり、人脈がないと難しいこともありますが、より自分の目標や語学力、学術の方向性を考える上でも簡単で楽しくできる準備でしょう。


以上、超重要な4つを紹介しました。

是非、皆様の留学が素敵なものになることを祈ります。


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